Ученые находят новые сходства Титана и Земли

Posted: 26th Январь 2012 by admin in Без рубрики

Со стороны Титан - просто копия Земли

Долгая дорога в дюнах

Прямо таки земные ландшафты то и дело фотографирует американская межпланетная станция Cassini, находящаяся около Сатурна. Вблизи Северного полюса Титана — спутника этой планеты, размером почти с нашу Луну, ученые разглядели множество крупных озер, соединенных каналами. Гладь некоторых протянулась на сто с лишним километров. И видно, что в каналах что-то течет. Местность очень напоминает Карелию, Финляндию или Канаду.

"Карельские" озера Титана

"Карельские" озера Титана

Еще озера. И острова

Еще озера. И острова

А в других районах Титана обнаружились пустыни. На снимках они проявили себя  дюнами — песчаными валами высотой под 100 метров, шириной в 1-2 километра, которые тянутся на сотни километров.

Ученые НАСА, которые рассматривали снимки, переданные Cassini еще в 2005 и в 2007 годах, уверяют:  дюны в местности под названием Фенсал, очень похожи на земные — прямо как в пустыне Калахари. А в местности Белет — напоминают пустыню Руб-эль-Хали в Омане.

Дюны: слева на Титане, справа - на Земле

Дюны: слева на Титане, справа — на Земле

Чем выше расположены дюны Титана, тем они тоньше, — отмечают исследователи. Пустыни же тут весьма обширны — занимают миллионы квадратных километров.

"Песок", "вода" и "камни"

Титанские картинки, конечно, изумляют. Словно бы и не на другой планете их фотографировали. Но принципиальная разница с земными пейзажами все-таки есть. Спутник  Сатурна  это мир, "сдвинутый по температуре" относительно нашего на 100, а местами и на 200 градусов в минус. Поэтому, в реках и озерах — отнюдь не вода. А в дюнах —  совсем не песок. То есть, не силикатные крупинки.

— По Титану текут жидкие углеводороды —  смесь метана и этана, — уверяет один из руководителей исследований Джонатан Лунайн  из Университета Аризоны.  — Они же и заполняют озера.

Недавно удалось уточнить: в титановой жидкости почти 80 процентов этана, порядка 10 процентов метана и около 8 — пропана. Остальное  — бутен, бутан и ацетилена. Что тоже сжиженный природный газ. Похоже, на Титане сосредоточены крупнейшие в Солнечной системе его запасы. Такие, что никакому Газпрому не снились. Но откуда они взялись, не известно.

В свое время Cassini передавал и снимки рек, извилистые русла которых прорезают экваториальный континент, названный Занаду.

Реки Титана

Реки Титана

Предположить, из чего состоит песок Титана позволяют снимки зонда Huygens, который отделился от Cassini, сел на Титан и фотографировал прямо на поверхности спутника Сатурна. В кадр попали галька и валуны — множество округлых камней. Диаметр некоторых достигал двух метров. Поверхность их была гладко отполирована.

Ныне ученые все больше склоняются к мнению, что галька и валуны образовалась так же, как и на Земле. Камни были обкатаны. Обкатаны той самой жидкостью, которая имеется на Титане. Часть  камней и галька, скорее всего, состоят из настоящей воды с примесями аммиака. То есть, они ледяные. При температуре на поверхности Титана в минус 180 градусов по Цельсию  лед становится весьма прочным. Однако происхождение местной воды, замерзшей в камни, остается загадочным.

Галька: слева на Титане, справа - на Земле

Галька: слева на Титане, справа — на Земле

Ученые прикинули размер валунов, лежащих на поверхности Титана (справа)

Ученые прикинули размер валунов, лежащих на поверхности Титана (справа)

Из "камней", похоже,  и образовался "песок", наполняющий местные пустыни. Но по другой гипотезе, песчинки представляют собой замерзшие углеводороды, которые выпадают из атмосферы.

Есть ли жизнь на морозе?

Ученые неоднократно подчеркивали: внешнее сходство Титана с Землей потрясающее. Ведь помимо континентов, морей, рек и озер на спутнике есть атмосфера, облака, туман. Там идут дожди. Меняется погода. И круговорот жидкости сходен с земным. И даже обнаружены молекулы, напоминающие аминокислоты, из которых построены белки земных организмов. Но есть ли на Титане жизнь?

Биологи отвечают уклончиво: нам пока не известны существа, способные к метаболизму при температуре в  минус 180 градусов по Цельсию.

Кто знает, вдруг на Титане живут какие-нибудь морозостойкие организмы с антифризом вместо крови?

Кто знает, вдруг на Титане живут какие-нибудь морозоустойчивые организмы с антифризом вместо крови?

СПРАВКА "КП"

Он один такой

Титан — самый крупный спутник Сатурна. Среди спутников в Солнечной системе уступает по размеру только Ганимеду — спутнику Юпитера.  Титан — крупнее Меркурия. И почти в два раза тяжелее нашей Луны. Расположен от Сатурна примерно в 3 раза дальше, чем Луна от Земли. Поэтому выглядит на сатурианском небе диском в два раза меньше лунного.

Титан — единственный спутник в Солнечной системе, который имеет плотную  атмосферу.

Титан больше Луны

Титан больше Луны